De Gara L.

Il Baobab dall’etnobotanica alla nutraceutica

Rivista : Anno 43/Numero 3
Autori/Authors : Mazzanti F. De Gara L.

Abstract

L’interesse verso il baobab (Adansonia digitata L.), pianta tropicale dell’Africa centrale dove cresce spontaneamente, è scaturito dalla scoperta dei suoi numerosi benefici impieghi tramandati dalla tradizione popolare. Nel lavoro sono state evidenziate le peculiarità e gli utilizzi in campo alimentare e farmaceutico. Il baobab è infatti conosciuto come “albero farmacista”, “albero della vita” o “albero magico” grazie alle molteplici proprietà contenute a partire dal frutto fino alla radice. Tutte le parti del baobab, possono essere considerate una riserva notevole di macro e micronutrienti ad elevato apporto energetico. Molte parti edibili del baobab contengono inoltre sostanze di interesse nutrizionale come l’acido ascorbico e le fibre alimentari.  È da sottolineare la presenza di  proprietà antiossidanti, emollienti, leviganti ed elasticizzanti. Il crescente interesse da parte di compagnie alimentari e cosmetiche ha portato a classificare il baobab come “Novel Food”. L’aumento della richiesta dei prodotti derivati dal baobab, rappresenta un aiuto per i piccoli villaggi Africani assicurando loro una fonte di reddito.
In sintesi il baobab è considerato un rimedio a numerose patologie e un alimento ottimale utilizzato dalle popolazioni locali ed ultimamente anche dalla popolazione occidentale.

Abstract

The interest in the baobab arises from the wide traditional usage of this plant in the African local culture. Baobab (Adansonia Digitata L.) is a tropical plant typical of central Africa, where it grows spontaneously. The name instead comes from the Arab word “buhibab” which means “fruit having several kinds of seeds”. Names such as “pharmacist tree”, “tree of life” or “magic tree” have been assigned in the history to this tree due to its numerous positive properties, from the roots to the fruits. Every part of baobab can be considered as a valid reserve of highly energetic macro and micro-nutrients. Moreover, other substances of nutritional interest among which ascorbic acid and fibers are present in several edible part of the plant. Its properties for as antioxidants, emollient, smoothing and firming have also to be highlighted. The growing interest of many nutritional and cosmetic companies led to the classification of baobab as a “Novel Food”. The increasing demand of products derived from this tree also represents a way of helping small African rural villages, assuring them a source of income.
Concluding baobab tree is considered a solution to many diseases, and an optimal food used by local and rural population and that it recently becoming an interesting food supplement for western Countries.

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